À medida que o mundo procura eletrificar veículos e armazenar energia renovável, surge um grande desafio: o que acontecerá com todas as baterias de lítio antigas? É a partir desse questionamento que o artigo Lithium batteries’ big unanswered question discute o futuro eletrificado e a questão de dificuldade de reciclagem das baterias de íon de lítio (Li), normalmente usadas em VEs, e das megabaterias usadas para armazenar energia de fontes renováveis. O autor destaca algumas das dificuldades apresentadas, como a impossibilidade de reciclagem de baterias de lítio nos moldes de baterias mais tradicionais e de reutilização de seus produtos, além da mineração dos vários metais necessários para as baterias de Li. Lembrando também que é mais caro reciclar essas baterias do que extrair mais lítio para fazer novas, o autor aponta ainda que, embora os VEs possam ajudar a reduzir as emissões CO2 ao longo de sua vida útil, a bateria que os alimenta já começa sua vida com um grande fardo ambiental. Ao longo da discussão também são apresentadas alternativas para reciclar baterias de Li, comenta-se sobre a alternativa das baterias degradáveis, o possível uso da tecnologia de IA para reformar as peças mais úteis e algumas iniciativas já realizadas.

BBCAllison Hirschlag

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https://www.bbc.com/future/article/20220105-lithium-batteries-big-unanswered-question